Category Archives: cycling / MTB

The Rise of Cycling in Mexico: Toluca to Mexico City by Bike

Thanks to the Yucatan Times for publishing my story The Rise of Cycling in Mexico: Toluca to Mexico City by Bike. Please click on the link for the story.

volcan dec 2013 3 a

More about cycling in Mexico:

Aca Bike 2013: Toluca to Acapulco in one day

Aca Bike 2013 (Spanish)

Mountain Biking on the Volcano

Toluca Ultramarathon

Thanks.

 

 

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ACA Bike 2013

As you can see, this post is in Spanish, but if you´d like some information in English about this huge bike ride, please read this story I wrote published by The Mexico City News.

79 ciclistas participaron en ACA Bike el 29 de noviembre, una rodada de 382 kilómetros de Toluca a Acapulco. El grupo salió a las 5:00 desde Zinacantepec por Toluca y llegó 20 horas después en Acapulco a la 1:30.

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Había subida tras subida en la carretera entre Chilpancingo y Acapulco, el último tramo de esta aventura. Para mí fue el más demandante. En cada bajada rápida y larga, cuando finalmente podía descansar, siempre veía las luces de un coche muy adelante y muy alto. ¡Ay wey, hay viene otra subida!

A pesar del oscuridad, grandes valles y montañas fueron visibles, borrosos por las luces y sombras del camino. La carretera es amplia, lisa y en buenas condiciones, aunque seguían algunas obras en el camino, debido a los deslaves causados por el huracán del 20 de septiembre.

En muchas subidas pensé en rendirme. Una voz en mi mente me dijo: “Detente, párate, ya no puedes cabrón. Te subes solamente 10 minutos en la camioneta y luego a lo mejor te puedes bajar…”

Pero también muchas veces recordé que cada camino debe tener un final, incluso los del ACA Bike; y después de andar rodando todo el día en bici, finalmente avisté las luces del puerto de Acapulco frente a mi. Sabía que había hecho el último jalón y estaba a punto de llegar.

Gracias al papá de Mauricio y sus familiares y compañeros que me siguieron en su carro, dándome luz y agua en la mayoría de estos últimos 110 km. Las subidas no eran tan empinadas, pero todos estábamos cansados después de rodar desde las 5:00 en la mañana. (Me incorporé en la rodada a las 5:30 por la Ex Cama de Piedra, Villada y Avenida Las Torres, en Toluca.)

Llegué a la ultima caseta. Alcancé al resto del grupo: ciclistas y ciclistas tronados por igual (unos ya con chelitas encima). Todo el staff fue muy amable y servicial. De allá rodamos los últimos 20 minutos por el Maxitunel con su infierno de calor hasta la calle que sigue a la playa con sus bares, restaurantes y antros de Acapulco.

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Para mi, la rodada tenia tres partes distintas: desde Toluca a Iguala, del Iguala a Chilpancingo y el ultimo parte que acabo de describir, de Chilpancingo a la meta.

Me gustó el frío de la mañana. De Toluca hasta la caseta de Tenango fuimos compactados con todos nuestras luces y chalecos reflejantes a una velocidad controlada. Me dio bastante tiempo para calentarme y despertarme.

El amanecer llegó por la primera subida después de la caseta en Tenango. Y se pudo ver que iba a ser una día claro, sin nubes, mucho sol. Y con el sol, se fue el agudo frío de la mañana, pero todavía hacia mucho frío, especialmente en el descanso hasta Ixtapan de la Sal.

Vi a muchos amigos ciclistas bajando con sonrisas y mucha emoción en las bajadas largas de camino a Ixtapan. Cruzamos Ixtapan sin parar hasta el lago en el Mogote en Guerrero. Allí me quité mi chamarra y pantalón. Nos tomó la foto de todo el grupo en frente y desayunamos.

Pasé por aquí en muchos entrenamientos. Ya sabía que nos esperaba: una bajada con muchas curvas y grandes paisajes y después la subida mas grande de la rodada, unos 30 kilómetros hasta Taxco bajo el sol caliente.

Pero la subida realmente no fue tan difícil y en el camino me rebasaron muchos amigos de los entrenamientos, aunque en los entrenamientos esta subida nos costó mucho trabajo y a veces nos ganó. Creo que esta vez la mayoría del grupo llegó a Taxco rodando.

Comimos y descansamos por la caseta y luego cruzamos Taxco por abajo del centro de la ciudad.  Disfrutamos un descenso muy largo, con curvas cerradas y una inclinación no tan empinada hasta Iguala, donde hicimos otra compactación y un descansito a eso de una media hora a eso de la 1 de la tarde.

Después de Iguala casi me troné. El sol y el polvo de la carretera me pegó cañón. Ya no pude ir rápido, y anduve más despacio mientras sudaba un buen.

Sergio Salinas (el papá de Andrés) me sugirió que subiera en su coche porque estábamos muy atrás, y aunque era solo 5 o 10 minutos me ayudó muchísimo. Alcanzamos a Andrés y me bajé. Él y yo rodamos juntos hasta las ultimas 30 kilómetros en esta parte de 120 km entre Iguala y Chilpancingo.

Hablamos por unas dos tres o cuatro horas (neta no sé), y esto también me ayudó mucho. Por hablar con Andrés, olvidé el calor y el cuerpo cansado y otra vez disfruté los paisajes. Me recordé que andaba en bici el viernes en lugar de chambear y que hacía un día bonito.

Pero en cuanto se ponchó la llanta de la bici de Andrés a 30 km de Chilpancingo, decidí que iba a subir con su papá por la parte final del camino hasta allá. Ya sabía que había una subida medio brutal y que necesitaba un descanso. También estaba consciente que estábamos muy atrás y tendríamos que alcanzar a las demás. Ciclistas en dos camionetas mas subieron a este punto, y pasamos a los guerreros ciclistas que siguieron subiendo hasta el descanso en el OXXO en la llegada a la capital de Guerrero.

Salimos a eso de las 7:30 (¿u otra hora? Dime por favor, porque la verdad no me acuerdo), otra vez todos con sus luces de blanco y rojo, y jerseys reflejantes en un grupo bien compactado, pasando por el tráfico de la carretera que cruzó la ciudad de Chilpancingo.

Y de allá empecé la parte más desafiante para mí. En la mitad de la primera subida me separé del grupo y me quedé solo. Se agotaron las pilas de las luces y tenía que bajar medio ciego. Justo antes de la caseta se chingó mi bici en un hoyo o tope o algo. Casi me caí, el ánfora y las luces se fueron volando, y se ponchó mi llanta.

Arreglé la llanta en el coche, y cuando me bajé ya no tenía sueño. Me sentí bien decidido y encabronado. Ya nada me podría impedir de terminar esta rodada en mi bici. Pedaleaba lo mas fuerte que pude. Al principio no me sentí tan cansado. Pero no pensé en los 100 kilómetros y las casi 5 horas que faltaban…

En la madrugada después de la rodada comimos unos buenos tacos al pastor, y luego el sábado pasamos un gran día con amigos en la playa, en un restaurante de mariscos excelente (Buzo’s), por la piscina, y una reunión de la entrega del playeras y medallas.

Gracias al staff, especialmente a Javo y Gustavo de mi barredora, y los que me ayudaron en el camino con agua, proyección, luces, aventones y motivación. Gracias a los amigos y los otros ciclistas con quien pasé esta aventura genial.

Y más que nada gracias a Gallo por organizar ACA Bike y por ser un gran líder y amigo.

Esto fue mi experiencia. Por favor escribe tus en los comentarios abajo, y si tienes una historia larga, la publicaré en este blog con mucho gusto.

Gracias a Marco García y Luz Quiroz por correcciones

aca bike map

Mountain Biking on the Nevado de Toluca Volcano

The Nevado de Toluca volcano (aka Xinantecatl) dominates the horizon beyond the city of Toluca in central Mexico.

pp volcano from servicios aeros

At 15,354 feet (4,680 meters), it’s the fourth largest mountain in Mexico and about 1,000 feet higher than Mt. Whitney in California, the highest mountain in the contiguous United States.

A road goes all the way up to the rim of the crumbling, extinct crater. Inside are two deep cold lakes and great views of steep mountain slopes.

In downtown Toluca, next to the center square of churches and government buildings, Don Quixote points right at the Pico de Fraile, the highest point of the wide crater:

pointing statue volcano

Of all the great mountain biking spots around the city, the volcano is the greatest. I’ve ridden all over it, but last week was the first time I rode from my apartment downtown all the way up to the crater, and then all the way down on trails and two-tracks. Including a few short breaks, it took eight hours.

Past the tree line, the walls of the crater are barren and rocky:

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It took more than five hours just to get to the crater. Then we started the descent. You can see Toluca off in the distance:

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From here we’re about halfway back to the city. The volcano looms behind:

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My friends from cycling club Escarabajos Toluca and I have been training hard for ACA Bike, a 390-km ride from Toluca in Acapulco in November. Each weekend we do long road rides around the city.

I like road riding, but I missed mountain biking. Maybe road riding reminds me too much of commuting every day by bicycle. Or maybe it lacks the adventurous unknowns of mountain biking.

However or wherever you do it, cycling is a great activity. It’s growing fast in Mexico. If you live in Mexico and want some advice, please leave a comment below.

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And in other news, the president of Mexico recently removed the designation of the Nevado de Toluca as a national park. Was this done, as those responsible claim, to ensure better protection of this important natural area? Or was it done, as many others claim, as a way to further exploit the resources of the area?

We’ll have to wait and see. So far all the news is in Spanish, but here are some links to more information about these new developments:

Peña Nieto quita al Nevado de Toluca la categoría de Parque Nacional

Los cambios en el Nevado de Toluca, en un gráfico

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